Arresto ciudadano: ¿cuándo procede y cómo se realiza?

Sumario: 1. Introducción; 2. Aclaración terminológica: ¿Arresto o detención?; 3. Presupuesto material: flagrancia delictiva; 4. Arresto ciudadano; 4.1. Características del arresto ciudadano; 5. Diferencia de duración entre el arresto y la detención; 6. Acta de arresto ciudadano; 7. Conclusiones.


1. Introducción

Partiendo de la premisa que ningún derecho fundamental es absoluto, la libertad personal puede ser objeto de restricción o de privación en el marco de un proceso penal, siempre y cuando se verifiquen las condiciones que la ley prevé y que determina la configuración de cada caso en particular, aunado a ello, debe de tomarse en cuenta que lo argumentado tiene fundamento constitucional al encontrarse normado en el literal f, numeral 24 del art. 2 de la Constitución Política que a la letra indica:

Art. 2. Derechos fundamentales de la persona

[…]

24. A la libertad y a la seguridad personales.

[…]

f) nadie puede ser detenido sino por mandamiento escrito y motivado del juez o por las autoridades policiales en caso de flagrante delito.

Lea también: Diferencias entre detención preliminar y prisión preventiva

2. Aclaración terminológica: ¿arresto o detención?

La terminología empleada por el legislador peruano en nuestro Código Procesal Penal es clara en señalar que arresto se refiere a la intervención que realiza la ciudadanía mientras que detención refiere a la intervención estatal. Así, con fines metodológicos y para evitar confusiones es correcto ceñirnos al término que señala la norma, pues una detención puede ser detención policial, detención preliminar judicial, detención preliminar incomunicada, inclusive detención provisional (art.560) del CPP

2.1 Detención policial 

La detención policial se encuentra establecida en el art. 259 del CPP, que a su vez desarrolla el concepto y las circunstancias de flagrancia (flagrancia estricta o propiamente dicha, cuasiflagrancia y flagrancia presunta), siendo este el presupuesto material para que la PNP detenga a una persona sin mandato judicial.

Artículo 259.- Detención Policial

La Policía Nacional del Perú detiene, sin mandato judicial, a quien sorprenda en flagrante delito. […]

2.2 Arresto ciudadano

Por otro lado, el arresto ciudadano está regulado en el art. 260 del CPP, que a la letra indica que se requiere advertir flagrancia delictiva.

Artículo 260.- Arresto Ciudadano

1. En los casos previstos en el artículo anterior, toda persona podrá proceder al arresto en estado de flagrancia delictiva.

Por otro lado, en el numeral 2 del mismo artículo regula el procedimiento que deben realizar quienes no son efectivos policiales (personal de seguridad, ciudadanos) y que realizan un arresto ciudadano

2. En este caso debe entregar inmediatamente al arrestado y las cosas que constituyan el cuerpo del delito a la Policía más cercana. Se entiende por entrega inmediata el tiempo que demanda el dirigirse a la dependencia policial más cercana o al Policía que se halle por inmediaciones del lugar. En ningún caso el arresto autoriza a encerrar o mantener privada de su libertad en un lugar público o privado hasta su entrega a la autoridad policial. La Policía redactará un acta donde se haga constar la entrega y las demás circunstancias de la intervención.

Así las cosas, realizando un análisis de ambos artículos podemos afirmar que la detención policial y el arresto ciudadano encuentran similitud, y el presupuesto en común consiste en advertir flagrancia delictiva.

3. Presupuesto material: flagrancia delictiva

3.1 Características de la flagrancia

La flagrancia es un instituto procesal que tiene reconocimiento constitucional, justifica la privación de libertad a una persona al configurarse un contexto particular de emergencia. Al respecto San Martin Castro desarrolla las características que se tienen que dar en un contexto de flagrancia, debiendo concurrir i) inmediatez temporal, consistente en que la persona esté cometiendo el delito, o que se haya cometido momentos antes; ii) inmediatez personal, es decir, que la persona se encuentre en el lugar de los hechos en situación que se infiera su participación en el delito o con objetos o huellas que revelen que acaba de ejecutarlo; y iii) necesidad urgente, que se presenta ante un conocimiento fundado, directo e inmediato del delito, por el cual, resulta urgente la intervención de la policía para que actúe conforme a sus atribuciones y ponga término al delito. [1]

En ese sentido, se trata de una situación que ocurre ante la imposibilidad de obtener una orden de detención preliminar previa o algún otro sustento escrito, pues la inmediatez exige una detención policial y habilita un arresto ciudadano.

3.2 Tipos de flagrancia

Por otro lado, además de tener en cuenta las características, es necesario analizar los tipos de flagrancia que existen, en ese sentido Oré Guardia desarrolla tres clases de flagrancia, distinguibles según el alejamiento temporal que existe entre la conducta delictuosa y la aprehensión de su autor, siendo: [2]

3.2.1 Flagrancia estricta

Hay flagrancia estricta cuando el sujeto es sorprendido y detenido en el momento mismo de estar ejecutando o consumando el delito, concepto que se encuentra vinculado con las fases consumativa o ejecutiva del hecho punible;

3.2.2 Cuasiflagrancia

Se da cuando un individuo ya ha ejecutado el hecho delictivo, pero es detenido poco después, ya que no se le perdió de vista desde entonces. Por ejemplo, un sujeto roba un artefacto y es visto en el acto de perpetrar el latrocinio, siendo perseguido por quien o quienes lo han sorprendido y es detenido; y

3.2.3. Flagrancia presunta

En este caso el individuo ni ha sido sorprendido al ejecutar o consumar el delito, y tampoco ha sido perseguido luego de cometido. Sólo hay indicios razonables que permiten pensar que él es el autor del hecho.

4. Arresto ciudadano

Es la facultad que asiste a todo ciudadano de poder privar la libertad ambulatoria a otro en casos de flagrante delito, quien debe dar cuenta de manera inmediata a la autoridad policial a fin de pueda tomar disposición de ella a la brevedad posible. De esta forma, el ciudadano coadyuva con la función policial, siendo este el propósito del reconocimiento legal la aprehensión ciudadana contra quien ha sido sorprendido en la realización de un hecho punible en flagrancia.

Para ello, debe existir una valoración objetiva, basada en hechos o información que convencerían a cualquier observador que la persona arrestada pudo haber cometido un delito en cualesquiera de los tipos de flagrancia; lo que dependerá de las circunstancias del caso en concreto[3]

4.1 Características del arresto ciudadano

A diferencia de la detención, el arresto ciudadano no es una medida de coerción personal realizada u ordenada por una autoridad, por ello reviste de ciertas características como por ejemplo:

i) es facultativa, pues el ciudadano no está obligado a arrestar a otro, por tanto nadie puede ser sancionado en caso de no realizar un arresto ciudadano;

ii) solamente procede en alguno de los tres tipos de flagrancia desarrollados;

iii) no autoriza a los ciudadanos a interrogar a los arrestados ni a ejercer violencia contra ellos, por tanto queda proscrita toda forma de lesiones luego de haberlos aprehendido (linchamientos);

iv) no autoriza a los ciudadanos a registrar a los arrestados, pues los ciudadanos no realizan actos de investigación;

v) no requiere orden previa, pues normalmente es realizada por iniciativa individual de ciudadanos espectadores u organizada como por ejemplo: juntas vecinales, serenazgo, rondas urbanas, etc. y,

vi) la puesta a disposición de una autoridad debe ser inmediata, por tanto queda prohibida toda privación de libertad innecesariamente prolongada en el tiempo.

5. Diferencia de duración entre el arresto y la detención

5.1 Detención policial

El art. 264 de CPP establece el plazo de la detención, sin embargo, advertimos que también desarrolla el plazo de la detención preliminar, por ello únicamente nos referiremos a la duración de la detención policial señalada en los numerales 1 y 4 que a la letra indican:

Artículo 264.- Plazo de la detención

1. La detención policial sólo dura un plazo de veinticuatro (24) horas o el término de la distancia. (Periodo de tiempo que se concede cuando la autoridad ante el cual debe efectuarse el acto procesal se encuentra en un lugar) El agregado es mío.

[…]

4. La detención policial o la detención preliminar puede durar hasta un plazo no mayor de quince días naturales en los delitos de terrorismo, espionaje, tráfico ilícito de drogas.

Con la entrada en vigencia de la Ley 30558 (Ley que reforma el literal f del inciso 24 del art. 2 de la Constitución Política del Perú), del 08 de mayo del 2017, se dispone que la detención en flagrancia, por hechos delictivos, sea de 48 horas.

5.2 Arresto ciudadano

Teniendo en cuenta que una vez realizada la aprehensión del arrestado, tiene que darse aviso inmediatamente a la autoridad policial, una vez que se haya puesto a disposición de la dependencia policial correspondiente, regirá el mismo plazo señalado en el numeral 1 del art 264 del CPP.

6. Acta de arresto ciudadano

La puesta a disposición del arrestado ante la autoridad competente no es el último paso para convalidar dicha aprehensión.

En este caso, la dependencia policial receptora tiene que elaborar la correspondiente acta de arresto ciudadano, entendida como prueba preconstituida, realizada en tales condiciones por la urgencia e irrepetibilidad. Sin embargo, para ingresar de forma legítima como medio probatorio en el proceso penal, tiene que incorporarse a quienes participaron en la diligencia y/o suscribieron el acta, por medio de sus declaraciones personales. En ese sentido, los firmantes de dicha acta deben declarar en la etapa de investigación y acudir, de ser necesario, al momento del juicio oral. [4]

7. Conclusiones

La detención policial y el arresto ciudadano son instituciones procesales cuyo presupuesto material en común es la configuración de flagrancia delictiva.

El arresto ciudadano debe cumplir las reglas mencionadas, pues si bien se permite un uso de la fuerza este debe cesar en cuanto se logre reducir al arrestado para evitar una desproporcionalidad en desmedro de sus derechos y que muchas veces conlleva inclusive a linchamientos u su muerte.

Una vez producido el arresto ciudadano prosigue la realización de un acta de arresto ciudadano, que será redactado por el personal policial a cargo y suscrito por el ciudadano que realizó el arresto.


[1] San Martín, Cesar. Lecciones de Derecho Penal. Lima: Cenales, 2020, p. 646

[2] Oré Guardia, Arsenio. Manual de Derecho Procesal Penal. Lima: Editorial Alternativas, Lima, 1999, p. 130

[3] Rosas Yataco, Jorge. Tratado de Derecho Procesal Penal. Lima: Pacífico, 2013, p. 486

[4] Fundamento jurídico vigésimo del RN 536-2019, Lima Sur

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